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西方医学界试解针灸之谜

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长期以来,针灸疗法一直困扰着西方的医学专家,这并不奇怪。针灸理论认为,有一种叫做“气”的无形生命能量人体14条经脉往复运行,而病痛是由于气的阻滞和失衡所引发的。针灸师相信,在人体一些特定的点上插入细针,就能帮助经脉畅通,从而治疗一切疾病,从关节炎哮喘焦虑症粉刺不孕不育等,不一而足。

这听上去有点像天方夜谭,但针灸确实能对人体产生作用,而科学家正在用高科技手段记录下其中的过程。神经影像学研究表明,针灸似乎能安抚脑部掌管痛觉的区域,并激活那些涉及休息和康复功能的脑部区域。多普勒超声技术显示,针灸能增强治疗部位的血液循环;红外热成像技术显示,针灸能促使炎症消退

科学家还发现,古代中医理论与现代解剖学之间存在相似之处。365个穴位对应着人体的神经束和肌肉束,几条经脉与人体主要的大动脉和神经分布相仿。佛罗里达州杰克逊维尔市(Jacksonville)梅奥诊所(Mayo Clinic)疼痛管控与康复专家彼得.多谢尔(Peter Dorsher)说,病人心脏病发时,疼痛会发散到胸部,并下行到左臂,而这正是心经的走向。而胆囊疼痛会发散至右上肩,这正是胆经的走向。”

针灸的应用仍继续扩大──往往作为传统疗法的补充。美国海陆空三军的医生利用针灸来治疗骨骼肌问题、疼痛和压力症状,无论是在美国本土医院,还是在伊拉克和阿富汗的战区医院。无国界针灸师协会(Acupuncturists Without Borders)在海地给地震受难者集体免费进行耳部针灸,帮他们减轻压力。世界主要的医学中心──从休斯顿的M.D.安德森癌症中心(M.D. Anderson)到纽约的斯隆.凯德琳癌症纪念研究中心(Memorial Sloan-Kettering)──都使用针灸来减轻化疗的副作用

20世纪80年代初的研究发现,针灸产生作用的部分原因在于刺激人体释放出内啡 (endorphins),这是一种让人感到愉悦的天然化合物,很像体育锻炼后的那种舒适感觉

加拿大安大略省麦克马斯特大学(McMaster University)针灸医学项目主任阿莱简德罗.艾罗里亚加(Alejandro Elorriaga)说,现在,越来越多的研究发现,针灸可能有好几种治疗机制同时存在,包括促进针灸部位的血液循环和组织再生,向脑部发送控制痛感的神经信号,并重新启动掌控心跳、呼吸消化等无意识功能的植物性神经系统。该项目教授一种现代针灸学

此外,当针灸的针插入身体并转动时,会产生一个奇特的现象:根据佛蒙特大学(University of Vermont)的超声研究,结缔组织缠绕着针灸用针,就像意大利通心粉绕在叉子上一样。神经学家伊莲娜.兰格文(Helene Langevin)说,针灸动作刺激结缔组织的细胞,就像给它们做按摩瑜伽,并可能组成一条针灸经脉,向全身发送信号。她说:“这是我们下一步希望研究的方向。”

与此同时,波士顿的马萨诸塞州综合医院(Massachusetts General Hospital)马蒂诺生物医学造影中心(Martinos Center for Biomedical Imaging)的神经影像学研究显示,针灸能影响脑部的一系列神经系统,包括减缓边缘系统(脑部的情绪中心)的神经活动,并激发脑部在休息时会发挥作用的一些神经区域的活动。

马蒂诺中心的其他一些研究表明,患有腕管综合症(腕部神经挤压所引发的疼痛症状)的病人,其脑部掌控感觉和恐惧的区域活动频繁,但经过针灸治疗后,其脑部神经活动更接近于健康的人。

纤维组织肌痛患者的脑部扫描显示,针灸和安慰型针灸(在身体上的随机针灸)都能促使人体释放内啡因,但真正的针灸治疗还能增加抗痛神经递质的感受体数量,给病人带来更多的舒适感。

摘自:http://cn.wsj.com/gb/20100406/hea083900.asp

作者:Melinda Beck

 

新闻日期:2010年04月06日

本文知识点

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